2014国际大事件之宇宙航天:“星际穿越”在路上

这次回收试验飞行是中国航天今年最重大的进展
  中新社北京12月21日电 (记者 刘旭)从火爆荧屏的韩剧《来自星星的你》,到号称“烧脑”的好莱坞大片《星际穿越》,2014年,“太空”、“宇宙”成为人们津津乐道的文娱关键词。在科技领域,2014年的全球航天业也同样亮点频现。   全球航天丰收年竞争与合作并存   “难以置信的是,航天器在成功拍摄月球时也将地球纳入画面,这注定将成为地球和它的天然卫星的标志性影像。”美国知名科普信息网站近日评选年度科技图片时,如是描述嫦娥五号再入返回飞行试验器“小飞”今年10月传回的地月合影。   自10月24日发射升空至11月1日如约返回地球,8天时间,嫦娥五号的探路者“小飞”成功实现地月往返。中国科学院空间科学与应用研讨中心主任吴季介绍说,“小飞”的一系列实验活动标志着中国航天的轨道设计、测控能力都达到了世界先进水平。“这次回收试验飞行是中国航天今年最严重的进展,为未来中国成功实现月球表面样品的采样返回奠定了坚实的基础。”   不仅是中国,其他国家的航空航天领域在2014年的进展同样可圈可点。8月6日,经过长达10年的太空飞行,欧洲空间局的“罗塞塔”探测器飞抵67P彗星,成为首个盘绕彗星飞行的航天器。11月12日,“罗塞塔”释放的“菲莱”成为首个成功在彗星表面软着陆的探测器。   欧洲空间局局长多尔丹(Jean-JacquesDordain)在接受中新社记者邮件专访时评价说,“这一任务的成功实施是2014年欧空局最具影响力的成就。这次成功着陆并返回的大量数据,将揭示很多人类未知的现象,从而帮助我们更好地了解地球。”   9月22日,美国航空航天局(NASA)的MAVEN探测器到达火星;9月24日,印度首颗火星轨道任务探测器“曼加里安”号成功进入火星轨道;12月3日,日本“隼鸟2号”小行星探测器成功发射……2014年,全球多国在航天领域获得斐然成就,同时也让人们愈加关注这一领域的国际竞争与合作。   吴季表示,“航天是各大国的战略必争领域,列国都力求自力更生地生长各自的航天科技。但同时,空间探索和空间科学也是开展国际合作的重要方面,以优化列国的经费和科技力量布局。”   多尔丹也介绍说,欧空局和中国在空间和地球科学领域有着长久合作,最近双方签署了一项协议,以期寻觅新的合作项目。“中国是我们的战略合作伙伴之一,未来我们将看到双方间越来越多的合作。”   航天制作商业化,“火箭爆炸又如何?”   2014年的航天之途并非一帆风顺。   10月28日,美国轨道科学公司的“天鹅座”飞船在点火起飞6秒后坠地爆炸;10月31日,英国维珍银河公司“太空船二号”在飞行试验中失事,两名飞行员一死一伤。一周之内,两起私人企业的航天器事故将“航天商业化”推上风口浪尖。   “爆炸事故再次提醒人们,宇宙空间环境危险又艰苦。”多尔丹说。但他同时强调,“私人航天企业虽是新生事物,但它向人们展示出空间利用的重要性以及其可观的商业潜力,具有重要意义。”   “航天制作的市场化、商业化仍然是一个重要的生长方向。”吴季也表达了类似观点。他指出,临时由国家垄断企业把持的航天制作业走向商业化,利于改变航天市场的“生态”系统,大幅下降航天发射成本。太空旅游在这样一种趋势下,也是必然的生长方向。   至于火箭爆炸所引发的对于安全性的担忧,美国太空网站在一篇题为《无人驾驶火箭爆炸――那又如何?》的文章中表达了这样的观点:总有一天,人们看待航天运输的态度会像乘坐飞机一样习以为常。“到那时,即便还未完全征服宇宙,我们也已成为一个依赖宇宙空间的物种。”   穿越星际,载人航天是关键   12月4日,猎户座飞船初次试飞。作为NASA新一代载人飞船,“猎户座”有望在未来将人类带往更遥远的太空,比如小行星,甚至登陆火星。   “猎户座的先进性和能力将远远超过苏联上世纪80年代设计的同盟号TM系列飞船,和中国上世纪90年代设计的神船飞船。”吴季介绍说。“猎户座的初始目标是为了未来的载人深空探测,包括载人月球和火星计划。”虽然重返月球的计划后来被取消,但NASA如果然要实现载人前往火星计划,猎户座飞船将是关键一环。   人类为何要离开地球,前往火星,甚至更遥远的太空?中山大学天文与空间科学研讨院院长李淼表示,人类历史上的每一个严重进步,都是在向未知领域迈进。从空间角度来说,太空可以说是人类向外扩张的最后一个阶梯。从另一层面来讲,人类向宇宙空间展开探索,就如同亿万年前海洋性命向陆地迁徙一样,都是生物进化的重要步骤。   在无人探测方面,人类探索宇宙的广度也在不断扩展。明年7月,NASA的“新视野”号探测器将飞掠冥王星,对此前从没有人探索过的这一类遥远的太阳系天体展开近距离接触。   宇宙很大,人类探索的步伐从未停止。(完)